geen pretje voor de prei


Ik ga nu niet direct in op de vragen en opmerkingen naar aanleiding van het stukje over the Loop, vooral omdat een en ander wat uitgezocht moet worden. Maar wees gerust als ik een antwoord heb op de terechte vragen of als er nieuwe ontwikkelingen zijn zal je het hier kunnen lezen.

2014-11-23 15.01.46Dus even tijd voor iets anders. Vorige zondag was ik in Anzegem voor een fietstocht die me bracht bij een zevental lokale producenten van voedsel, in kader van de week van de smaak. Daar hoorde ik onder andere het verhaal van een lokale preiboer (hij sprak wel over pret, want zo heet dat daar nu eenmaal). We kregen een volledige uitleg over alle stappen in het planten en oogsten, met een totale kost van ongeveer 45 cent per kilo. Toen ik hem vroeg welke prijs hij kreeg op de veiling voor zijn ‘pret’ was het antwoord; ongeveer 20 cent. Dat is minder prettig natuurlijk.

Dit heeft te maken met een overaanbod door zachte herfst (klimaatverandering), ontwikkeling van prei-industrie in andere landen (globalisering) en de grote druk van de supermarkten (consument). Hij kon nog net het hoofd boven water houden omdat hij ook aardappelen heeft, maar nog zo’n jaar en het is afgelopen. En, vertelde hij, veel collega’s zitten in dezelfde situatie. Zijn inschatting is dat er flink wat zullen sneuvelen de komende tijd.

Dit verhaal maakt duidelijk dat het industriële landbouwmodel misschien wel winnaars kent, maar ook veel verliezers. En enerzijds voert de Boerenbond wel campagne voor betere prijzen, anderzijds blijven ze vasthouden aan schaalvergroting en concurrentie als strategie. Ook de Vlaamse regering kiest volop voor het model dat voor steeds meer sociale en ecologische schade zorgt, lees maar even deze analyse van BBL.

Terwijl de gestelde lichamen blijven vasthouden aan de bekende formules zijn er steeds meer mensen die andere modellen uitproberen.  Jan Dirk en Irene van de Voort van de Remeker-boerderij bijvoorbeeld, of dichter bij Rony en Benny die van start gaan met een nieuwe zelfoogstboerderij.  Of Sabien Windels die vergevorderde plannen heeft om de eerste dakboerin van Gent te worden.  Je kan ze trouwens hier een steuntje in de rug geven.

(in het filmpje verwijst ze naar een andere wedstrijd, dus stemmen doe je enkel hier)

politieke spreidstand


Transparantie, in goede en kwade dagen. Dat heb ik beloofd toen ik twee jaar geleden ben verkozen als gemeenteraadslid in Gent. Er zijn al goede dagen geweest, redelijk veel saaie dagen maar nu is het toch lastig. En al loop ik het risico dat ik opnieuw zal geciteerd worden door een trouwe bloglezer (SB uit G) dan toch wat toelichting bij deze lastige knoop. Of eigenlijk, lastige loop.

Deze week zijn GMF en Unizo gestart met een campagne tegen Outletcenter The Loop. Een groot winkelcomplex van bijna 40 000 vierkante meter met 4 000 parkeerplaatsen in de buurt van de Ikea (buiten de stad dus). Voor de duidelijkheid, een Outletcenter bestaat uit grote fabriekswinkels waar merkartikelen worden verkocht met grote korting. Het gaat om voorraden artikelen die uit de winkels worden teruggehaald omdat er een nieuwe collectie wordt geïntroduceerd (heeft dus niks met thelooptektweedehands te maken). Hoewel een terecht actie is ze wel wat laat, want het hele project is vier jaar geleden goedgekeurd. Een eerder plan voor een Outletcenter in de Voorhaven is wel gestopt door hevige oppositie door buurtbewoners, Unizo en met de steun van Groen.

Het spreekt vanzelf dat Groen Gent tegen dit soort grote winkelcomplexen buiten de stad is gekant. Zowel voor de mobiliteit als voor de lokale winkels is dit een slechte zaak. Het is echter zo dat dit project in 2010 is goedgekeurd door de toenmalige coalitie (Sp-a en VLD). Er zijn vergunningen uitgereikt en contracten afgesloten. Groen heeft vanuit de oppositie dit project steeds bestreden (zonder succes).

En nu zitten we zelf in de coalitie. De normale gang van zaken is dat ‘beslist beleid’ bij de verandering van een coalitie blijft doorlopen. Dit is vrij logisch, je kan gemaakte afspraken en contracten niet zomaar in de papierbak kieperen als er een nieuwe coalitie komt. Maar nu krijg ik nu veel vragen in de zin van ‘dit kan Groen toch niet goedkeuren’. Correct, want het is al goedgekeurd, zonder Groen. ‘Maar dan kan Groen dit toch tegenhouden’. Helaas, zo werkt het niet. Bijvoorbeeld omwille van de contracten en vergunningen die je niet zomaar kan verbreken. Dit zou de stad miljoenen euro kosten en zware gevolgen hebben voor heel wat stadsontwikkelingsprojecten.

Maar er is meer. Want in politiek hangt alles met alles samen. Het gezamenlijk bestuursakkoord is de basis voor het beleid gedurende zes jaar. Als wij nu beslist beleid op de helling zetten heeft het naast juridische ook politieke gevolgen. En komen maatregelen die wij belangrijk vinden wellicht ook op dezelfde helling terecht. Als het helemaal uit de hand loopt kunnen we uit de coalitie stappen (of gezet worden), en dan zijn er twee partijen die kunnen depanneren: CD&V en NV-A. Zijn we dan beter af? Kunnen we zo het project tegenhouden? Quod non.

Dus voilà, dit is de klote kant van politiek. We zullen dit project niet verdedigen, maar we kunnen het politiek niet stoppen. We kunnen wel maximaal inzetten op duurzame mobiliteit naar de site (staat ook in het bestuursakkoord), maar dat is het zo’n beetje.  Is daarmee de kous af? Ik hoop van niet. Want ook onze coalitiepartners zijn gevoelig voor de publieke opinie en de actiegroepen. Dus hoop ik dat er een sterke burgerbeweging komt die ervoor zorgt dat nog eens grondig nagedacht wordt over dit project, eventueel binnen de contouren die reeds beslist zijn. En dat er een beetje begrip is voor de lastige positie waarin we ons bevinden.

Of klink ik nu als een tsjeef?

een steentje bijdragen


Anneleen legt de eerste steen!

Anneleen legt de eerste steen!

Vandaag een belangrijk stapje vooruit in ons bouwproject. Gisteren is de vloerplaat gegoten (waar dus ook de kelder onder zit), en vandaag mochten we dus de echte eerste steen zelf leggen. Vanaf nu start de bovengrondse fase, en daarmee zitten nog min of meer op schema om tegen eind volgend jaar te kunnen verhuizen (als alles goed gaat natuurlijk).

Nu de grondplaat er ligt is het ook al mogelijk aan te voelen hoeveel tuin er nog overblijft en hoe groot de units zullen zijn. Zowel om ecologische als financiële redenen hebben we gekozen voor zeer compacte – klinkt wat beter dan kleine – units.  Zo zal ik het moeten doen met zo’n 60 vierkante meter (+ balkon van 7 m²), een pak minder dan de 80 m² waarover ik nu beschik. Dat wordt dus meteen een oefening in nog wat minder spullen overhouden en zeer slim omgaan met ruimte. Maar alles is relatief natuurlijk, in vergelijking met sommige ‘Tiny Houses’ die je wel eens ziet passeren op internet zal mijn unit nog de allures van een kasteel hebben. En aangezien we in vergelijking met onze buurlanden gemiddeld wel erg groot wonen moet iemand het voorbeeld geven. Het groot voordeel van de co-housing aanpak maakt dat we een aantal gemeenschappelijke ruimtes delen en dus wél makkelijk feestjes voor veel volk kunnen geven.

en dit is de vloerplaat

en dit is de vloerplaat

De volgende weken zal nu vooral gemetst worden, en misschien ga ik af en toe wel eens even meehelpen. Want zo met mortel en truweel aan de slag gaan heb ik als kind altijd willen doen.

 

klimaatactie


Op 1 december start in Peru een volgende ronde in de klimaatonderhandelingen. Het is een belangrijk evenement, want als de 196 betrokken landen in Lima niet de krijtlijnen van een akkoord uittekenen, dan wordt het al erg moeilijk om volgend jaar in Parijs echt te landen. En zelfs met een akkoord in Parijs is de kans klein om de gevreesde 2 graden grens te vermijden. Hoewel dit soort signalen ons zeer ongerust zou moeten maken blijkt dit de gemoederen nauwelijks te beroeren. Deze week hoorde ik in een workshop nog mensen zeggen ‘ik moet toegeven dat ik daar niks meer bij voel’. Onverschilligheid en ironie zijn nooit ver weg als nog maar eens blijkt dat we de boel aan het verkwanselen zijn. Eva Peeters schreef daar een mooi stuk over trouwens.

Maar, en zo kennen jullie me, voor mij allemaal geen reden tot sarcasme of moedeloosheid. Integendeel. En dat ik niet alleen ben zal duidelijk worden, met name ook op 1 december.  In Gent bijvoorbeeld kan je in de Vooruit terecht voor een bijzondere Farewell party en tevens de lancering van een nieuw initiatief ‘klimaatzaak’, wat wel eens een serieuze nieuwe stap zou kunnen betekenen om een echt klimaatbeleid af te dwingen. Zelf zal ik er niet bij zijn, want ik wordt in Brugge verwacht waar het Brugge klimaatplan zal worden voorgesteld. Daarmee sluit Brugge zich aan bij de meer dan 6 000 steden die wereldwijd wél hun verantwoordelijkheid opnemen. Wat Gent betreft, is er pas een nieuwe brochure uit die toont dat aandacht voor het klimaat ook goed is voor onze levenskwaliteit. Er zijn maar vijftig exemplaren gedrukt, maar online kan je ze ook lezen. Als onze politieke leiders de kwestie niet aanpakken zullen we het zelf moeten doen. Niet?

tien tips om het BNP te laten groeien


De G20 heeft gesproken, onze economie moet dringend groeien, tegen 2018 terug met 2,1% per jaar. Omdat zoiets niet zal lukken zonder de steun van de brede bevolking een paar tips om het BNP zo snel mogelijk de hoogte in te stuwen.

1. Verwarm met open ramen. De energiesector heeft het niet makkelijk met de huidige lage energieprijzen. Als we ons verbruik doen toenemen kunnen die arme drommels alvast wat meer verkopen. Stoken tot 25 graden en dan de ramen opzetten is een uiting van ware burgerzin.

3.. Ga zo ver mogelijk van je werk wonen, en zoek bij voorkeur een route met veel files. Elke liter verbruikte benzine is goed voor arme oliemaatschappijen en hun aandeelhouders. Stop ook bij elk benzinestation om tussendoor koffie en koekjes te kopen.

3. Rij tegen je voorligger. Het herstellen van blikschade is bijzonder interessant voor de lokale garagisten en voor de verzekeringsmaatschappijen. Denk tevens aan onze noodleidende auto-industrie en vervang je wagen zo vaak mogelijk.

4. Ook fietsers kunnen de autosector ondersteunen. Stel je voor mocht elke fietser minstens 1 maal per week tegen een  geparkeerde wagen rijden, welk een boost ons BNP daarmee krijgt! Om fietsers hierbij te helpen is het aangeraden dat automobilisten nog vaker op het fietspad parkeren. Wees wel voorzichtig zodat er enkel blikschade is, tenzij je ook de ziekenhuizen een duwtje in de rug wil geven.

5. Koop veel meer eten dan wat je opkan. Je kan het bij thuiskomst meteen in de vuilbak kieperen, of eerst nog enkele dagen in de koelkast bewaren. Doe in dat geval zo vaak mogelijk de koelkast open en dicht, ook weer goed voor de Electrabels van deze wereld, die al zo kreunen onder de onredelijke nucleaire taks.

6. Laat zowel thuis als op restaurant zo vaak mogelijk je bord en glazen op de grond vallen.* Ook de servies industrie verdient een steuntje van ons allen. Zie ook tip 9: laat je hond steeds mee tafelen, gegarandeerd enkele gebroken borden.

7. Ga window-shoppen in Barcelona of Helsinki. Als je een of twee dagen vrij hebt, neem dan een goedkoop vliegtuig naar één of andere Europese stad. Let wel, aankopen doe je zoveel mogelijk hier, want we willen vooral het Belgische BNP een duwtje in de rug geven.

8. Vervang al je toestellen zodra de garantieperiode voorbij is. Je kan je toch niet permitteren dat je wasmachine of smartphone kapot gaan nà de garantieperiode. Voorkomen is beter dan genezen, dus vervang liefst elk jaar al je toestellen. Wie nu nog met een Iphone 5 rondloopt is tenslotte een loser.

hondaantafel9. Verwen je huisdier. Een huisdier is een zeer effectieve manier om onze economie er bovenop te helpen. Als we nu allemaal minstens 1 hond in huis nemen met bijhorende regelmatige kappersbezoeken, parfum, hondenscholen, luxe-voeding, veearts-bezoeken, hondenbrokken, hondenkorrels  en plastiek kakzakjes scheppen we ongetwijfeld weer honderden jobs.

10. Volg de reclame zoveel mogelijk. Hier kunnen we nog iets leren van onze Amerikaanse vrienden, waar een gemiddelde burger ongeveer 3000 reclameboodschappen per dag te zien krijgen. Dit moet ook bij ons kunnen. Schrijf je in op alle mogelijke commerciële nieuwsbrieven en klantenkaarten. Zap van reclameblok naar reclameblok  en plak een sticker op je brievenbus: ‘zoveel mogelijk reclame aub’.

Als iedereen netjes de tips gaat volgen hebben we volgend jaar al een groei van 2,1 procent. (en dan zal ik een stukje schrijven over de mogelijke neveneffecten)

* het is deze suggestie van Patrick De Vleeschauwer die me tijdens een lezing inspiratie gaf voor dit blogstukje.

het kan anders


Ik ben toch wel tevreden over het Groen congres dit weekend. Heel veel volk, een zinvol en inhoudelijk debat en een mooi 2014-11-15 14.26.28resultaat, zowel met de nieuwe leden van het partijbestuur als de nieuwe voorzitter. Ik heb ondertussen al enkele van deze congressen meegemaakt (onder andere de verkiezing van Wouter Van Besien), en dan valt me toch steeds het basisdemocratisch karakter van de partij op.

Meyrem Almaci was dan wel favoriet, maar uit de meer dan 70 (!) tussenkomsten bleek dat ook voor Elke Vandenbrand heel veel steun te vinden was. Dat er gekozen is voor een scherper profiel is volgens mij toch een goede zaak. In deze tijden hoop ik dat Groen zich meer als syteemveranderende partij wil opstellen, en daarvoor is Meyrem het perfecte boegbeeld.

Dat een scherp ideologisch profiel te combineren valt met besturen proberen we ondertussen dagelijks in Gent aan te tonen. Het mobiliteitsplan zou natuurlijk nog radicaler kunnen, maar met wat nu voorligt is in elk geval de trendbreuk ingezet.  Wie mee wil discussiëren met de Gentse groenen schepenen en raadsleden is welkom op onze lokale trefdag komende zaterdag. Enige nadeel van al die democratie is dat er van je weekends vaak weinig overblijft…

vleespromotie is geen boodschap van algemeen nut


Een nieuwe studie die in Nature verscheen, onderzoekt voor het eerst zowel de gezondheids- als de milieueffecten van ons huidige eetpatroon. De bevindingen zijn duidelijk: minder vlees en meer plantaardig eten biedt zowel oplossingen voor de grote milieuproblemen als de grote gezondheidsproblemen. EVA wil daarom samen met andere organisaties, voedingsdeskundigen, landbouwdexperts, diëtisten, groenteboeren én duizenden consumenten aan de bevoegde ministers vragen om de promotiespotjes van het Vlam die de consumptie van dierlijke producten aanmoedigen niet meer te beschouwen als Boodschappen van Algemeen Nut. Op de openbare omroep zou er beter meer ruimte gegeven worden aan campagnes die de consumenten aanzetten tot het eten van meer groenten en minder vlees. Zoals Donderdag Veggiedag bijvoorbeeld.

In de studie vertrekken de onderzoekers van de vaststelling dat meer welvaart ervoor zorgt dat het eetpatroon van de mensen overal ter wereld in dezelfde richting evolueert: van vooral plantaardige producten naar meer vlees, vetten en geraffineerde koolhydraten. Volgens de onderzoekers zal het gemiddelde dieet in 2050 18 procent minder porties fruit of groente bevatten, 23 procent meer varkensvlees en gevogelte, 31 procent meer rood vlees en 61 procent meer lege calorieën zoals snacks, snoep en alcohol.

Met grote gevolgen voor de gezondheid – meer diabetes type 2, meer kanker en meer hart- en vaatziekten – én grote gevolgen voor het milieu: 80 procent meer broeikasgasuitstoot en meer ontbossing.

Willen we hier iets aan doen, dan is de conclusie duidelijk: in de toekomst zullen we meer plantaardig moeten eten. Vegetariërs, pescotariërs en mensen met een mediterraan eetpatroon hebben minder kans om deze welvaartsziekten te krijgen. Een meer plantaardige voeding leidt ook tot minder uitstoot van broeikasgassen en minder ontbossing.

vleesvervangersDie resultaten onderschrijven wat vele gezondheids- en milieuexperten al jaren zeggen. Ze bevestigen dat wat EVA al jaren doet – mensen stimuleren om minder dierlijke producten te eten – broodnodig is. De tijd is er ook rijp voor: 1 op 2 Vlamingen zegt in de toekomst graag minder vlees te willen eten (ivox 2014). Jammer genoeg blijft het Vlaams Centrum voor Agro- en Visserijmarketing (Vlam) spotjes uitzenden die de Vlaming stimuleren om juist meer vlees te eten en meer melk te drinken. Spotjes die bovendien op de openbare omroep uitgezonden worden als Boodschappen van Algemeen Nut.

EVA vraagt samen met andere organisaties, specialisten uit verschillende domeinen en de nu al duizenden mensen die onze petitie tekenden aan de bevoegde ministers – Sven Gatz, Jo Vandeurzen en Joke Schauvliege om het debat over deze spotjes te openen en samen aan een boodschap te werken die echt het algemeen nut dient. Een boodschap die de consumptie van groenten stimuleert en mensen op een positieve manier aanzet om minder vlees te eten.

Teken onze petitie en vraag aan de bevoegde ministers om de spotjes voor vleespromotie te vervangen door spotjes over vleesvermindering.

Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 5.078 andere volgers