met de vélomobiel


Soms overkomt het mij ook. De verleiding die te groot wordt. En dus heb ik nu een velomobiel. Ik heb vroeger al wel eens een ritje gedaan met een zo’n overdekte driewieler. En af en toe ging mijn jongenshart wat sneller kloppen bij het zien van de supergestroomlijnde nieuwe modellen. Toen ik onlangs ging informeren om er eens een tijdje een te huren, bleek er ook een tweedehandsmodel te koop te zijn. Dus na wat twijfelen en tellen heb ik de knoop doorgehakt.

IMG_20140327_104018Zoals ziet je doet de fiets iets meer denken aan een raket (of een sigaar), dan aan een bolide, maar dat vind ik prima. Ik heb er natuurlijk wel wat plannetjes mee, het lijkt me bijvoorbeeld een ideaal ding om ook een straattheater versie van mijn verhaal te brengen. En uiteraard kan ik me met deze fiets over langere afstanden verplaatsen op eigen kracht.

Zo ben ik zondag even heen en weer gefietst naar Eeklo, en bij rustig trappen zit je al snel aan een snelheid van 20 kilometer per uur, iets harder duwen en dertig per uur is haalbaar. Ik vind het persoonlijk ook comfortabeler om zo te fietsen, je rug en polsen worden niet belast en je kan meer kracht zetten. Dat wil zeggen dat ik voor lezingen en opdrachten in een straal van pakweg 20 kilometer me helemaal fosielvrij kan verplaatsen. Grappig is ook dat mensen je spontaan aanspreken en willen weten hoe het ding werkt.

Nu de campagnetijd dichterbij beschik ik nu ook over een gepast campagnevoertuig. Dus binnenkort mag je hier beelden verwachten van een gepimpte vélomobiel…

 

Advertenties

een stad voor mensen


Deze morgen mijn looptochtje gedaan door de autoloze stad. Zalig om te zien hoe mensen op straat komen en genieten van de stilte, de rust en de ruimte. Overal zijn activiteiten, pick-nicks, muziek, marktjes en organisaties te vinden. Letterlijk hoogtepunt van mijn tochtje was de beklimming van de autoloze Fly-over die nu ingenomen is door verbaasde fietsers, wandelaars en skaters. Meer foto’s zijn hier te vinden. Straks om 14 uur ga ik met een hele hoop fietsers de Fly-over innemen, een kleine voorafspiegeling van de toekomst. (foto van de Gentenaar)

lopenflyover

 

fietsexamen voor SUV-chauffeurs


Vandaag weer droevige berichten over de veiligheid van fietsers. Het aantal ongevallen met fietsers blijft toenemen, met een gemiddelde van 44 ongevallen per dag. Daarnaast blijkt dat het aantal vluchtmisdrijven de voorbije 5 jaar flink is toegenomen.

Ik kijk dan altijd wat op van de voorstellen die de ronde doen om dit probleem aan te pakken. Kinderen moeten fietsexamens doen en helmen dragen of straffer nog, het voorstel om  kinderen onder de 12 jaar niet meer alleen te laten fietsen. We kunnen net zo goed fietsen helemaal verbieden om het aantal fietsongevallen te laten dalen.

Ik ontken niet dat er gevaarlijke fietsers zijn die zich niet houden aan de regels, maar de basis oorzaken van fietsongevallen liggen elders: te weinig goede infrastructuur, en steeds meer wagens met blijkbaar steeds egoïstischer chauffeurs. Het valt me bijvoorbeeld dat er altijd meer terreinwagens in de stad te zien zijn. Ik heb wat gezocht naar recente cijfers en lees vooral dat het aanbod van SUV’s blijft stijgen en steeds meer vrouwen tegenwoordig ook kiezen voor de ‘veiligheid’ van een 4×4. fietsensuvDe veiligheid van de zachte weggebruiker die daarmee in aanraking komt is natuurlijk een andere zaak. Een beetje vreemd toch dat in de discussie over fietsveiligheid de ‘verzwaring’ van ons wagenpark niet ter sprake komt. Een examen waarbij terreinwagen chauffeurs leren omgaan met fietsers lijkt me ook een idee.

Daarom zullen we als fietsers moeten blijven druk uitoefenen op beleidsmakers om daar iets aan te doen. Daarom ondersteun ik graag deze oproep van Mobiel 21. Ze gaan in heel Vlaanderen op zoek naar slimme mobiliteitsschakels. Dat zijn doorsteekjes voor fietsers en wandelaars langs ongewone plaatsen in stads- en dorpscentra. Denk aan doorgangen onder of door gebouwen, openblijvende schoolpoorten of verkorte doorsteken van een parking naar een openbaar vervoer knooppunt.

Deze slimme mobiliteitsschakels inspireren lokale besturen om hun netwerk voor fietsers en voetgangers uit te breiden en te optimaliseren. Vlaams minister van Mobiliteit en Openbare Werken ondersteunt dit mobiliteitsproject met een projectsubsidie.

Ken jij een doorsteekje: een verbinding voor voetgangers of fietsers die de route verkort of aangenamer maakt, neem dan een foto en stuur de foto op naar Mobiel 21 t.a.v. elke.vanos@mobiel21.be of surf naar www.slimmemobiliteitsschakels.be of www.facebook.com/Slimmeschakels

de kracht van de burger


IMG_0534Een kleine tweehonderd mensen waren er gisteren bij aan de Herberg Macharius om hun vraag voor eigen energie kracht bij te zetten. De actie van enerGent had als doel een levende windmolen te maken om te symboliseren dat de wind van iedereen is. Het was in elk geval een aangename actie waarvan we binnenkort wat mooiere foto’s en een filmpje (met bewegende wieken) mogen verwachten.

De uiteindelijke bedoeling van enerGent is een eigen coöperatieve op te zetten om te kunnen investeren in hernieuwbare energie. Deze beweging past perfect in een trend die je meer en meer ziet waarbij burgers zelf de handen in elkaar slaan om maatschappelijke doelen te bereiken. Daarbij wachten ze niet op de overheid of op bedrijven. Kijk maar naar het succes van de nieuwe bank NewB (nu al 36 000 aandeelhouders)

Wie tijd heeft om de diepere beweegredenen van deze trend te bekijken zou ik deze reportage van ‘Tegenlicht’ aanraden. Daar komt onder ander  Paul Verhaeghe aan het woord die toelicht wat de gevolgen zijn van het huidige economische model op mensen en hun welbevinden. Hij maakt duidelijk waarom er nood is aan het loslaten van de nadruk op competitie en concurrentie. In de reportage zie je dan tegelijk een aantal voorbeelden van acties waar samenwerken en delen centraal staan. Een hoopgevend verhaal dus.

Naast de positieve acties kan het ook nodig zijn om wantoestanden aan te klagen. Daarom zal ik vandaag ook meedoen met de actie van de Gentse Fietsersbond aan het Dampoort kruispunt. Daar passeren dagelijks duizenden fietsers (waaronder mijn kinderen en ikzelf) die telkens het risico lopen aangereden te worden – zoals een kleine twee weken alweer het geval was. Daarom zullen we vanavond met een groep fietsers aandacht vragen voor de slechte verkeerssituatie. Misschien maken we wel een levende windmolen op de weg?

creativiteit versus gelatenheid


In een wereld met nogal wat gelatenheid en cynisme is een flinke portie verbeelding en creativiteit misschien wel de beste remedie om wat beweging te krijgen. Hieronder een voorbeeld van hoe een groep burgers via een slimme aanpak erin slaagt het debat over de subsidie van de lokale bibliotheek in een heel andere richting te duwen. Zo slaagden ze erin het debat over een kleine taks-verhoging om te draaien naar het belang van cultuur en boeken.

Misschien is dit wel een oefening die wel zelf wat meer moeten doen, want wie erin slaagt de betekenis van een bepaald thema in te vullen heeft een belangrijke troef in handen. Dit in combinatie met het gebruik van sociale media kan het toch een flink effect hebben. Kijk maar hoe Ademloos in Antwerpen de discussie over ‘minder files’ heeft kunnen ombuigen naar een gesprek over ‘gezondheid en ruimtegebruik’. Of hoe een groep mensen zonder auto’s in Gent zichzelf weigert in de hoek van de ‘losers’ te laten duwen, maar zich gaat profileren als ‘winners’ als het gaat over levenskwaliteit.  De Bond 18 januari 2013

Dit is de echte uitdaging denk ik, duidelijk maken dat kiezen voor een levensstijl met een kleinere ecologische voetafdruk een heleboel voordelen met zich meebrengt én de meest toekomstgerichte keuze is.

sneeuwfietsen en straffe Gentenaars


Het verslagje over de eerste twee commissievergaderingen hou ik voor donderdag. Laat ik het nu maar even over de actualiteit hebben; sneeuw en fietsen. Niet altijd een makkelijke combinatie. Er staat wel een heel leger trucks klaar om tonnen zout te strooien maar meestal komen de fietspaden pas aan bod als de wegen in orde zijn. We leven tenslotte in een automaatschappij.

chineseveegfietsBij het zoeken naar oplossing is misschien wat creativiteit nodig, want het de huidige sneeuwruimers en zoutstrooiers zijn niet gemaakt voor fietspaden. Zou het kunnen om een ‘sneeuwruimfiets’ te bouwen naar analogie met deze Chinese veegfiets? Misschien kan die fiets achteraan ook een zoutvatje hebben om tegelijk te vegen en te strooien. Er zijn wellicht sportieve fietsers (degene die zich inschrijven voor exotische en uitdagende fietstochten in andere continenten) die het zien zitten om om vijf uur ’s morgens een uurtje sneeuw te ruimen? Of kunnen we zo wat jobs creëren tegelijk fietspaden vrijmaken zonder CO2 uitstoot? Het zijn maar suggesties natuurlijk.

Er is trouwens nog het probleem van de impact van het vele zout dat via het strooien in het milieu terecht komt. Vooral de wegbermen kunnen daardoor last krijgen van verzilting. In Gent heeft de nieuwe schepen van mobiliteit het plan om over te schakelen op ‘pekel’, die zou effectiever en milieuvriendelijker zijn dan zout. Dus is het ontwerpen van een pekelfiets de uitdaging voor creatieve ondernemers.

strafstegentenaarDan nog iets anders. Op de site van De Gentenaar kan je klikken op de jaarlijkse populariteitspoll voor de strafste Gentenaar. Op dit moment kunnen mensen hun kandidaten nomineren, maar de redactie heeft al een eerste lijst met pré-nominaties gemaakt.

En tot mijn eigen verbazing sta ik daar in het gezelschap van 13 mogelijke kandidaten. Ik maak me geen illusies om een kans te maken tegen echt straffe politici (zoals mijn Groene collega’s), maar het is wel leuk om jezelf in zo’n lijstje te zien staan. Wie vindt dat ik ook echt genomineerd moet worden kan dus meestemmen.

een nieuwe toekomst voor Ford Genk


Deze dagen zijn alle ogen gericht op de mogelijke sluiting van Ford Genk, waar we nog maar eens het verhaal van Renault Vilvoorde en Opel Antwerpen zullen meemaken. Natuurlijk zijn dit drama’s voor de werknemers die hierdoor hun job verliezen. Anderzijds kon elk klein kind zoiets wel zien aankomen. Vorig jaar zijn er 80 miljoen auto’s gemaakt, dit jaar zijn er wereldwijd bijna 50 miljoen wagens van de band gerold. Wie moet dat allemaal kopen? Hebben de autoconstructeurs nu nog niet door dat exponentiële groei op een eindige planeet onmogelijk is?

Het is alleen jammer dat de Vlaamse overheid via subsidies en allerlei voordelen het voorbije decennium is blijven investeren in een industrie, die zeker in Europa, alleen maar terrein zal blijven verliezen. Mocht dit bedrag zijn geïnvesteerd in ecologische innovatie, in nieuwe pistes rond mobiliteit en energie stonden we al een pak verder. En dan bedoel ik niet investeren in de elektrische auto. Een artikel in Low Tech magazine toont aan dat de elektrische auto niet echt ecologisch blijkt te zijn. Tevens blijkt dat na het wegvallen van de ecologiepremie de markt helemaal is ingestort. In 2012 is het marktaandeel van deze auto’s gezakt tot 0,15%.

Kortom, het hele model van de individuele auto is niet lang meer houdbaar, tijd om op een andere manier over mobiliteit te denken. En deze keer komt het goede voorbeeld uit Italië, waar voor het eerst in meer dan 60 jaar meer fietsen zijn verkocht dan auto’s.Gezien de klimaatverandering, de olieprijzen, de impact op gezondheid en nog vele redenen is volgens mij de fiets het voertuig van de toekomst.

Dus als Kris Peeters van plan is om tewerkstelling te creëren voor de Ford arbeiders kan hij misschien wat inspiratie halen uit volgend lijstje toekomstberoepen: fietsenmakers, fietsherstellers, fietspadenbouwers, bakfietsbouwers, fietskledijontwerpers, fietshelmontwikkelaars, smartphonefietsapplicaties, fietstallingenfabrieken, huurfietsen, deelfietsen, transportfietsen, fietstaxi’s, fietskoeriers, bamboefietsbouwers, fietspolitie, fietskringwinkels, fietsoldtimers, busfietsrekken, plooifietscursussen, fietskeukens, fietsconcerten, ligfietsateliers, elektrische fietsen met hernieuwbare energie, fietsknooppuntaanleggers en fietsbellers.  Aangezien Limburg toch de fietsprovincie wil zijn zie ik alvast een mooie toekomst op de voormalige Ford site.