terug thuis…


De ziel reist te paard, zo klinkt het bekende gezegde. Het duurt dan ook even om helemaal thuis te komen na zes weken traag reizen. Al hebben we de verplaatsingen niet te paard gedaan, maar vooral met de trein en de bus, en af en toe ook meegereden met bereidwillige chauffeurs.

Ik kan het iedereen aanraden, eens wat tijd nemen om rond te trekken, niet als toerist maar als reiziger. Verwonderd zijn over verborgen stukjes natuur, kennismaken met andere mensen en gebruiken, beseffen dat wat wij vanzelfsprekend vinden niet overal zo is (bijvoorbeeld drinkbaar water uit de kraan). Beseffen ook dat je met een rugzak voldoende spullen bij hebt om goed te leven, en het zalig is om niet dagelijks uren te spenderen in de virtuele wereld van sociale netwerken en nieuwssites.

We hadden voor onze zuidelijk smily-reis van Lissabon naar Barcelona op voorhand een aantal bijzondere plekjes uitgezocht waar we dan telkens verschillende dagen verbleven. Rustige plekjes met vooral veel natuur. Tussendoor bleven we hier en daar een etmaal in de stad (Lissabon, Sevilla, Granada en Barcelona) om zo een beetje cultuur op te snuiven.

DSCF8285Alvast enkele tips voor wie nog op zoek is naar verblijfsplekken. In de buurt van Silves verbleven we in een heerlijke ‘pipo-wagen’.  Verborgen in de plooien van de heuvels van de Algarve, met een prachtige sterrenhemel, citroenen en granaatappels letterlijk binnen handbereik (en ook een trouwe hond).

DSCF8487

Onze tweede stop was niet zo ver uit de buurt van de straat van Gibraltar. Op wandelafstand van de zee, aan de rand van een natuurgebied inclusief kliffen en een vuurtoren. In fijn ingericht rieten huisje met een aparte rieten badkamer.

 

 

DSCF8490Daarna ging het richting Sierra Nevada, met alweer een heel ander uitzicht en een andere verblijfplaats. Een knus ingerichte caravan deze keer in de buurt van Orgiva. Weg van de bewoonde wereld, met een prachtig zicht op de majestueuze bergen, omringd door bomen met appelsienen, olijven en amandelen. Het bijhorende zwembad was wel leeg, maar het was toch iets te fris om te zwemmen.

DSCF8572Verder in Andalusië in de buurt van Baza was onze volgende stek een … grot. Niet zo ongewoon als je weet dat in die streek zo’n 30 000 grotwoningen zijn gemaakt, waarvan nog een flink deel bewoond worden. Een heel ander landschap hier, dor, woest maar ook verbluffend met een Grand Canyon-achtig gebied, een adembenemend meer en heerlijke warmwaterbronnen.

DSCF8714

 

En er is nog meer mogelijk dan grotten, caravans, rieten huisjes en grotten. De volgende plek was terug aan zee aan de voet van de Montgo tussen Javea en Denia. Daar sliepen we in een toren midden in een natuurgebied. Een mooi uitzicht op bergen en zee, en een bad beneden (ja, ik heb dus een bad genomen).DSCF8859

Omdat we na al die speciale low impact plekken ook wel iets anders wilden hebben we voor de laatste dagen gewoon gekozen voor een huis. Met een prachtig uitzicht, een openhaard en een televisie met afstandsbediening. En alweer heel vriendelijke gastheer en dame die ons de streek beter leerden kennen.

Hiermee kan iedereen al zijn boekingen regelen. En binnenkort nog wat meer info over het vervoer en dergelijke. Daarna zullen we eens bekijken hoe het met de wereld is en wat we daaraan kunnen doen.

Advertenties

seven summits op duurzame wijze


Tijdens de krokusvakantie zijn er wellicht heel wat mensen op vakantie vertrokken. Het is iedereen gegund natuurlijk, al is de impact van het reizen niet te onderschatten, zeker als daar een vliegtuig bij gebruikt wordt. Neem bijvoorbeeld eens een kijkje op deze site, en dan zie je in real time hoeveel vliegtuigen er in de lucht flighttrackerhangen. En het worden er jammer genoeg steeds meer. Het valt me trouwens op dat er actiegroepen en campagnes zijn rond vlees, autorijden, plastic, bontjassen en papier maar niet rond vliegen. Wie start de eerste ‘dagen zonder vliegen’ of ‘stop flying’ campagne?

In afwachting even aandacht voor een campagne die zich richt op duurzaam reizen. Met ‘seven summits’ willen de Natuurvrienden alvast het duurzaam bergbeklimmen promoten. Zeven teams gaan de uitdaging aan om zo duurzaam mogelijk te reizen en een berg te beklimmen in Europa. De zeven teams zullen moeten samenwerken om te slagen in hun opzet. Het onderweg zijn, respect voor elkaar en de natuur zijn enkele kernwoorden. Het gaat dus niet om het bedwingen van de hoogste bergen, maar het combineren met een mooie natuurervaring met respect voor diezelfde natuur.

Tijdens het hele project worden ervaringen en verhalen van de deelnemers uitgewisseld. : welke keuzes en afwegingen spelen er mee, welke compromissen zijn nodig. De reisverhalen en resultaten van het experiment worden verzameld in een magazine dat dit najaar verschijnt.

De deelnemers gebruiken een  ‘checklist’ om de duurzaamheid van hun reisplannen af te toetsen. De zeven teams zijn op basis daarvan bezig met de voorbereidingen: keuzes in transport, teambuildingdagen, opleiding, andere keuzes,… Op 27 juni is er een groot afscheidsfeest in Antwerpen waar alle trips worden voorgesteld. Op deze blog en op facebook kan je ondertussen het project op de voet volgen.

boten, tunnels en olie


IMG_0757[1]Reizen met een vrachtschip blijft een zeer aangename ervaring, en levert meestal aangename verassingen op. Zo stonden we bij het opstappen in Brevik voor de terugreis meteen oog in oog met Stefaan (van BBL en GMF) en Katrien. Dus hadden we 48 uur om bij te babbelen en aangezien Stefaan een notoir vogelliefhebber is heb ik heel wat geleerd over allerlei trekvogels die je kan zien op zee.

We hebben ook kennis gemaakt met Gentse koppels die met de fiets op stap gingen, en een Antwerps-Noors duo dat al jaren de vakantie in Noorwegen doorbrengt. Altijd goed voor een praatje, al is er ook veel tijd voor lezen en wordt ’s avonds een DVD uit de beperkte voorraad bekeken. Zo heb ik nu ook eens de redelijk overdreven King Kong versie van Peter Jackson gezien.

Het observeren van de bedrijvigheid bij het laden en lossen is ook fascinerend. Hoe honderden trailers op en af het dek worden gereden, hoe de fonkelnieuwe Volvo’s van Gent naar Göteborg worden ingescheept waar weer andere modellen staan te wachten die naar hier moeten komen. Het hele zeetransport systeem is een belangrijke ruggengraat van onze mondiale consumptie en productiemodel. Je vraagt je af wat er allemaal in die containers en vrachtwagens zit, hoeveel energie al dat transport niet moet kosten. Enerzijds met bewondering voor de geoliede machine en de gigantische afmetingen van de installaties in de havens, anderzijds toch wat bezorgd over de vele olie die de machine nodig heeft. En wat er kan gebeuren als dit systeem begint te haperen.

IMG_0820[1]Over haperen gesproken, mijn vriend in Stavanger had het ook over de risico’s van het economisch model in Noorwegen, dat meer en meer op een Koeweit economie begint te gelijken. Zo bieden de oliemaatschappijen hoge lonen zodat heel wat leerkrachten daar aan de slag gaan en er buitenlandse leraren moeten ingezet worden om de Noorse kinderen Noors te leren! Het vele oliegeld zorgt er ook voor dat er steeds meer geïnvesteerd wordt in peperdure tunnels onder de fjorden. Waardoor het zeer goed functioneren ferry-steem wordt afgebouwd en meer en meer met de auto wordt gereden. En dan mis je meteen het fantastische zicht op het landschap.

We zijn een hele dag met een boot in de Lysefjord gaan varen, en dit zijn toch wel ervaringen die moeilijk met woorden zijn weer te geven. De rotswanden die het diepblauwe water omgeven, het besef dat dit landschap gevormd is door gletsjers in de ijstijd. Soms zie je een hele tijd geen enkel spoor van menselijk ingrijpen en zweeft er een zeearend boven je hoofd terwijl in de verste een zeehond zijn kop boven steekt. Altijd goed om nederig en vol bewondering te genieten.

De combinatie van de aanwezigheid van de natuur en de tijd (vooral op de boot) hebben gezorgd dat ik wat nieuwe ideeën heb uitgewerkt voor mijn boekproject, en voor de nieuwe show die ik wil gaan maken. Voor de Gentenaars kan ik alvast aankondigen dat er een try-out is op het Fair Festival op 8 september. Hier kan je inschrijven. Wie zelf graag eens een try-out organiseert mag me steeds contacteren (steven@lowimpactman.be)

vakantieprojectjes


big-brabant-0312_3Wat werk betreft zien de volgende twee maanden er goed uit. Nog een paar politieke vergaderingen en enkele opdrachten, dus veel tijd om andere zaken te doen. Ik weet niet hoe het met u zit, maar in zo’n geval kan ik het niet laten een lijstje te maken met allemaal dingen die ik zou kunnen doen.

Zo wil ik werk maken van een nieuwe lezing en/of show (de klimaatshow gaat ondertussen al een tijdje mee), wil ik in huis weer wat klusjes opknappen en vooral nog eens een hoop overbodige spullen wegdoen. Andere intenties zijn tijd maken om vrienden te zien en wat cultuur en natuur opdoen. Veel lezen en nog eens proberen een paar stukjes pianomuziek te leren staat ook bij de todo’s. Verder zijn er nog wel wat lokale dossiers (o.a. rond hernieuwbare energie en stadslandbouw) waarin ik me wil verdiepen. Het zou dus wel kunnen dat mijn lijstje langer is dan mijn vakantie. Maar ik laat me vooral niet opjagen en niksen is ook toegestaan.

Nog een projectje dat reeds een tijdje in mijn gedachten opduikt is de goesting om nog iets te schrijven. Een boekje dus, met daarin de neerslag van recente ideeën en gedachten over hoe het nu verder moet. Geen boekje met tips – die zijn er al genoeg – maar met inspiratie en inzichten rond actie en bewustzijn. Als er ooit een boekje van komt dat zou dit bijvoorbeeld op de achterflap kunnen staan; ‘Genoeg geklaagd, genoeg geanalyseerd, genoeg gewikt en genoeg gewogen.  De oplossingen zijn gekend, we moeten ze simpelweg toepassen.  Wie de fase van de spaarlampen is ontgroeid kan hier terecht voor 50 manieren om het einde van de crisis te vieren.  Met soms verrassende inzichten enerzijds en zeer concrete acties anderzijds  merk  je dat daadkracht en bewustzijn de sleutels zijn van verandering. Een ideaal boekje voor wie met veel optimisme het einde van de wereld zoals we die nu kennen tegemoet ziet. ‘ 

Zoiets dus. Of het me lukt om hierover voldoende zinnige dingen te schrijven is wat ik volgende maanden wil uitproberen. Het lijkt me geen slecht idee de lezers van deze blog als proefpanel te gebruiken. Tegelijk zal me dit stimuleren om regelmatig wat op papier te zetten. Dus tijdens de vakantie kan je regelmatig proefstukjes lezen voor het nieuwe project. Alle suggesties rond taal (dt…), stijl en inhoud worden uiteraard in dank aanvaard! Morgen het eerste stukje: toon compassie.

terug thuis


Zo, mooie liedjes duren niet lang, en zo is onze korte vakantie in Nederland al achter de rug. Wie precies wil weten waar we ons bevonden kan hier eens klikken. Ons vlot ligt aan de oever van de ‘Oude Tonge-benedensas -Steenbergen’, op het grondgebied van de gemeente De Heen. Het is nog Noord-Brabant maar op de grens met Zeeland.

En wat doet een mens op zo’n vlot aan het water? Regelmatig een duik nemen in het frisse water, wat vooral een zalige manier is om ’s morgens de dag te beginnen. Verder hebben we flink wat afstanden afgelegd in de Canadese Kano – wat ik nu nog aan de spieren van mijn schouders voel. Niet alleen voor enkele uitstapjes maar ook voor het toiletbezoek moesten we met de kano een vijfhonderd meter peddelen.

Veel gelezen ook en wat ik ben blij dat ik twee kinderen heb die urenlang kunnen zitten lezen. Samen hadden we 5 boeken bij en we hebben er elk minstens 2 van gelezen. Tussendoor ook gewoon op ons vlot gezeten en gekeken. Naar de overkant. Naar de futen, zwaluwen, blauwe reigers, waterhoenen, valken, buizerds, spreeuwen, meeuwen en andere vogels die zich in de lucht en het water lieten bewonderen. Geluisterd ook naar de stilte, misschien wel het belangrijkste verschil met het ‘dagelijks leven’. En dat stilte een belangrijk en schaars goed is begin ik steeds meer te geloven.

We hebben ook wat uitstapjes gedaan natuurlijk, met de fiets, te voet en met de kano. We moesten af en toe naar de Albert Hein om wat eten in te slaan. Maar alles heel erg op het gemak. Het koken gaat trouwens ook heel traag als je toch een half uur moet rekenen om wat water aan de kook te krijgen op zo’n gaspitje. Geen probleem, want ondertussen kan je kijken naar de rimpelingen op het water, die trouwens heel wat verschillende patronen kennen. Als de nacht valt lijkt het water zo glad als een spiegel.

Veel stelt het allemaal niet voor, naar de sterren kijken, leven op het ritme van de natuur – al heb ik de Iphone elke dag een half uurtje opgezet om een foto op mijn blog te zetten en te kijken of we nog een medaille hadden gewonnen. Door weg te zijn van de ‘wereld’ kom je vanzelf tot vertragen en verstillen. Waar ik zelf deugd van had was de nabijheid van de kinderen (zelfs al waren we met zijn drieën gewoon aan het lezen) en het aanscherpen van de zintuigen, de lichamelijke ervaringen van het zwemmen het peddelen, de zon, de wind. Op zo’n moment voel je dat een mens meer is dan een hoofd vol gedachten en verlangens… nu dit gevoel nog wat vasthouden voor de goed gevulde weken en maanden die er aan komen.

vakantieplannen


Ik ben er zelf niet zo goed in, het maken van vakantieplannen. Waar andere mensen soms al in februari weten waar ze zullen zijn tijdens hun vakantie laat ik het meestal zo lang mogelijk open. Misschien omdat ik niet zo’n drang heb op perse ‘op vakantie’ te gaan, of er ‘eens uit te zijn’. Voor wie nog geen concrete plannen heeft kan ik in elk geval dit lijstje van tips aanbevelen opgesteld door Netwerk Bewust Verbruiken. Ik heb er ook nog eentje aan toegevoegd voor liefhebbers van Alpen en Pyreneeën.

1. Blijf thuis
Het gras lijkt altijd groener aan de overkant, maar met zoveel regen kan het eigenlijk nergens groener zijn dan in België. Blijf dus gewoon lekker thuis en ontdek wat voor leuks Vlaanderen en Wallonië allemaal te bieden hebben. Logeren In Vlaanderen geeft een overzicht van accomodaties voor hoeve-, plattelands-, dorps- en stadstoerisme. Uit In Vlaanderen toont je alle activiteiten en festiviteiten. Luister naar Johan Verminnens Vakantie in mijn straat, en de zomer kan niet meer stuk!

2. Trek er met de tweewieler op uit
Dankzij gps, fietsknooppunten en langeafstandsroutes kan je in zowat heel Europa langs gemarkeerde fietspaden rijden. Zo is de North Sea Cycle Route een aaneenschakeling van 6000 km fietspaden langs de Noordzeekust. De websites fietsvakantie.start.be en www.fietsrouteplanner.eu staan boordevol informatie over fietsmateriaal, routes, logement en organisaties waarbij je fiets(groeps)reizen kan boeken.

3. Kies een ecologisch hotel, vakantiehuis of camping
De Groene Sleutel is een internationaal keurmerk voor milieuvriendelijke toeristische accomodaties, die zorgvuldig omspringen met water, energie en afval. Bekijk alle hotels, vakantiehuizen en campings met een Groene Sleutel-keurmerk in België en Europa. Bij Eceat/Groene Vakantiegids vind je toffe bio-logeeradressen en campings in heel Europa.

4. Bereken je vakantievoetafdruk
Op vakantievoetafdruk.nl kan je in 5 stappen berekenen wat de ecologische voetafdruk van je vakantie is. Door het rekenmodel een paar keer na elkaar te gebruiken en je manier van reizen en verblijven telkens op een andere manier in te vullen, ontdek je met welke ingrepen je die voetafdruk kan verkleinen. Wegwijzer, Toerisme Vlaanderen en Responsible Travel maakten dossiers over duurzaam reizen.

5. Ruil eens van huis
Jaarlijks ruilen zo’n 16.000 deelnemers over de hele wereld hun woning met elkaar. Enkele dagen Parijs, twee weken Denemarken of een maand naar Zwitserland… je kan alle kanten op en betaalt geen huur. Deelnemers leggen zelf contact met elkaar via advertenties op de website Homelink International. Je kan ook gratis op andermans huis passen via het Woningoppas-initiatief, en via Couchsurfing mag je bij vreemden thuis op de sofa slapen.

6. Verken het buitenland per spoor of vrachtschip
Het Europese spoorwegnetwerk is ontzettend uitgebreid, maar een treinreis boeken kan omslachtig zijn. Lowtech Magazine schreef een uitgebreid dossier over hoe en waar je per trein door Europa kan reizen. Wie geen zin heeft om alles zelf uit te vissen of te regelen, kan dat overlaten aan boekingkantoor Treinreiswinkel, dat jouw tickets regelt in ruil voor een commissie. Via Cargoship Cruises kan je op een containerschip meevaren naar zo’n 300 havens overal ter wereld

7. Werk op een boerderij of een natuurproject
Zit je krap bij kas, of wil je de vakantie nuttig besteden? Ga dan aan de slag op een boerderij of natuurconserveringsproject. Bij Wwoof-ing werk je een aantal uur per dag voor kost en inwoning op een ecologische boerderij. De duur kan variëren van enkele dagen tot een half jaar. Onder andere bij Eco Volunteer en Via VZW brengen je in contact met andere andere ecovolunteer-bestemmingen.

8. Deel een auto
Via Eurostop, de liftcentrale van Taxistop, kan je kostendelend met andere chauffeurs meerijden naar elke uithoek van Europa. Voor lifters is er het gelijkaardige Hitchihikers.org. Reis je met de eigen auto, zorg dan dat de bandenspanning optimaal is. Het kan 5 tot 10% brandstof uitsparen. Probeer bij warm weer het temperatuurverschil tussen buiten en binnen het voertuig te beperken tot 5°C. Verwijder imperiaal, bagagerek of een set fietsen van zodra dat mogelijk is.

9. Trek je stapschoenen aan
De Europese Wandelvereniging is samengesteld uit verschillende landelijke wandelorganisaties. Samen maken ze afspraken over internationale aansluitingen van paden en de bijhorende bewegwijzering. Ze ontwikkelt Europese langeafstand-wandelroutes, de zogenaamde E-paden. Info over Pelgrimsroutes, bijvoorbeeld naar Rome of Compostela, vind je bij Tweevoeter. In eigen land beheert Grote Routepaden een groot deel van de wandelpaden.

10. Bespaar energie in huis, ook als je weg bent
Denk ook aan de thuisblijvers, zijnde de elektrische apparaten. Haal je koelkast helemaal leeg en zet ze uit, of verwijder alle bederfbare producten en verlaag de temperatuur. Schakel het volledige verwarmingssysteem uit. Doof alle lichten, trek de stekker van alle elektrische toestellen uit en repareer lekkende kranen.

11.  Bekijk de site van ALPY.
Vzw alpy lanceert een actie om zonder auto de bergen te ontdekken. Het lijkt me niet zo evident, maar hier kan je meer lezen over dit initiatief. Omdat natuur in het algemeen (en bergen in het bijzonder) een positieve invloed kunnen hebben op ons welbevinden kunnen we er maar beter goed mee omspringen.

terug thuis


Zo, we zijn terug thuis, na een toch wel mooie trip naar Praag. Een paar mensen vroegen al wat nuttige info over de reis, hier dus enkele observaties. Opvallend was ook de nog steeds zichtbare herdenking van de voormalige president en toneelschrijver Vasclav Havel, die op 18 december is overleden. Zo stonden aan het standbeeld op het Wenceslas plein nog duizenden kaarsjes.

Praag is flink veranderd sinds de val van het communistisch regime daar (1989). Ik was er al eens twintig jaar geleden en vooral de toename van het aantal shoppingcentra en souvenirwinkeltjes is opvallend. De prijzen zijn een stuk gestegen maar toch blijven openbaar vervoer en eten een stuk goedkoper dan hier. Enja, we hebben overal vegetarisch kunnen eten. We hebben zelfs een echt veganistisch restaurant gevonden waar je lekker kan eten voor zo’n 6 euro per persoon.

De pleinen, gebouwen en parken blijven natuurlijk indrukwekkend, en ook het aanbod van klassieke muziek is uniek. We zijn zowel naar de Opera geweest (Aïda voor 16 euro) en een concert met symfonisch orkest (voor dezelfde prijs), opvoeringen van hoge kwaliteit trouwens.  Adam is trouwens een hevige van van Tchaikowsky – en Milow. Met de metro, de bussen en trams raak je makkelijk op alle plaatsen in de stad (al zijn er ook pakken meer auto’s), wat wel opviel. In de vier dagen hebben we nauwelijks 3 fietsers opgemerkt, waarvan er nog twee fietskoeriers waren.

Wat logeren betreft heb ik deze keer geregeld via Wimdu, een handig systeem zowat tussen coachsurfing en de meer klassieke  bed en breakfastsystemen.   Voor 15 euro per persoon/nacht hadden we een klein appartementje met alles erop en eraan (zelfs een koelkast en haardroger!)  in de buurt van het centrum, ook het zoeken, reserveren en betalen van de boeking was erg eenvoudig. Zeker een systeem om verder uit te proberen.

Een paar mensen vroegen me al hoe we naar Praag zijn geweest (en soms lees je in hun ogen… toch niet met het vliegtuig?) Natuurlijk met de trein, van Gent naar Brussel, dan naar Frankfurt, een trein naar Nürnberg en vandaar een bus van Deutche Bahn naar Praag. Dat is 11 uur onderweg en niet goedkoop (226 euro/pp/H-T), toch blijken er niet direct goedkope vluchten te zijn. Als ik even snel op internet kijk komen de vluchten in de buurt van 300 euro H/T uit – al ben ik geen kenner van dit aanbod. Opvallend trouwens de stiptheid van alle treinen op het Duitse net, toch een opmerkelijk verschil met hoe de evolutie hier is.

Trouwens ook Praag heeft blijkbaar last van de klimaatverandering. Verschillende mensen daar vertelden ons dat het de eerste keer was in mensenheugenis dat er geen sneeuw lag tijdens de kerstperiode. Pas toen we in de bus naar Nürnberg begon het te sneeuwen.